‘Pura vida’ en una misión: Monteverde se recupera de la tormenta tropical Nate

El crédito de esta traducción es para mi buen amigo, Jose Antonio Brenes Alvarado

Esta pieza apareció originalmente, en inglés, en The Tico Times

Foto cortesía de Riochante. La artista local Edda Pacheco ayudó a los niños locales a expresar sus sentimientos a través del arte mientras que la comunidad de Monteverde permanecía desconectada. https://www.riochante.org

“Ya no hay camino. Quedó destruida. El deslizamiento de tierra cubrió todo”.

Miré fijamente a mi vecino que iba en el asiento del pasajero. Lo había recogido después de haber ido a dejar a otro vecino en el lugar donde el pasado miércoles 11 de octubre el camino a Monteverde estaba casi abierto, pero no del todo.

Mi vecino me acaba de contar que la carretera principal en Santa Elena, frente al Banco Nacional quedó destruida. Traté de imaginar cómo, seis días después de la tormenta, la carretera principal en Santa Elena podría ser destruida por un deslizamiento de tierra cuando en realidad solo hay una pequeña colina en ese lugar relativamente plano.

“¿Estás seguro?”

“Sí.”

No podía creerlo. “Pero estuve allí hace un par de horas y estuvo bien”.

Él asintió, comprendiendo mi renuencia. “Sí, pero simplemente sucedió”.

Lo dejé al frente de su casa, luego me dirigí a investigar el derrumbe masivo. Si era cierto, esto iba a ser un golpe duro para la comunidad.

Unos minutos más tarde, después de caminar una corta distancia por el trabajo de la carretera desde una alcantarilla, me paré frente al Banco Nacional. Como sospechaba, el camino estaba bien.

Mientras volvía a mi automóvil, pensé en todos los otros rumores que había escuchado en los últimos días, después de que la tormenta tropical Nate causara estragos en nuestra comunidad de montaña. Siempre fueron sensacionales. Tendían a lo negativo (la casa se cayó del acantilado, incendiándose a medida que avanzaba), pero a veces también presentaba declaraciones tremendamente optimistas (¡el puente fue arreglado anoche!).

Cortesía de la Escuela de los Amigos de Monteverde. Un “campamento de vacaciones” improvisado para niños de escuelas públicas y privadas ayudó a las familias a atravesar un momento difícil.

De cierto modo, esto se debe al hecho de que todos aquí responden a una solicitud de indicaciones, incluso si no tienen idea de lo que estás preguntando o adónde quieres llegar. Culturalmente, el “No sé” no se considera una respuesta aceptable.

Ahora, en tiempos de crisis, las personas quieren compartir información que han escuchado. Ellos quieren ser útiles. Desafortunadamente, la mayoría de las veces esta información solo es un chisme que escucharon de otra persona que ya se ha expandido varias veces antes de llegar a ellos.

Nuestra situación en particular no se ha visto favorecida por los informes de los medios, como un segmento de televisión que se emitió el 13 de octubre. El segmento usó imágenes de la semana pasada y presentó el área como una pérdida total sin reconocimiento de la cantidad masiva de trabajo y progreso que se ha llevado a cabo.

Digo todo esto como un prefacio a mi seguimiento de mi cuenta inicial de la tormenta. Mi objetivo es brindarles a las personas, aquí en Costa Rica y en el extranjero, una base sólida respecto del estado de nuestra comunidad. La información a continuación no son rumores, sino que una lista verificada de progreso y logros.

Primero, debido al trabajo de muchos, incluyendo la Comisión Nacional de Emergencia (CNE) y su comité local, la Cámara de Turismo, la Municipalidad, el Ministerio de Obras Públicas y Transporte (MOPT) y una gran cantidad de voluntarios locales, puedo confirmar que casi todas las carreteras que conducen a través del Distrito de Monte Verde están abiertas, incluida la carretera que baja al Valle de San Luis. Este es un gran cambio ya que gran parte del área fue cortada, aislada, debido al daño de la tormenta.

De Marshall Cobb. Tenemos camino! La ruta a Monteverde ahora está abierta una vez más.

En segundo lugar, se esperaba que la mayoría de las principales atracciones y reservas que ya no estaban en funcionamiento volvieran a abrir para el lunes 16 de octubre.

En tercer lugar, con el crédito también debido a las partes mencionadas anteriormente y, por supuesto, las autoridades de agua y electricidad, servicios de agua y telecomunicaciones se han restablecido para la gran mayoría del Distrito. Además, las estaciones de servicio han estado abiertas por más de una semana, y todas las tiendas de abarrotes están completamente abastecidas. Los autobuses públicos retomaron sus rutas, y la flota regular de taxis está disponible.

En cuarto lugar, reconociendo que una parte de este grupo se cierra normalmente en octubre porque es la temporada baja para el turismo, la gran mayoría de los hoteles y restaurantes ya están abiertos.
¿Cómo sucedió todo esto tan rápido? Después de muchas conversaciones con muchas de las distintas partes involucradas, puedo decir que el espíritu de colaboración y la voluntad de actuar, han operado a niveles raramente vistos aquí o en cualquier lugar. En términos de resolución de problemas, Pura Vida es a menudo más un “Relájate, respira profundo y sé que esto, como cualquier mal, eventualmente pasará”. La versión de Pura Vida reflejada ahora es mucho más un “Estamos todos juntos en esto, resolvámoslo. ¡Con gran eficacia!”

Cortesía del Instituto Monteverde. Los miembros de la comunidad se reúnen en el Instituto Monteverde para una sesión de actualización diaria a raíz de la tormenta.

Hay demasiados grupos e individuos que contribuyen a este esfuerzo para que yo pueda intentar un recuento completo de la situación, un esfuerzo valioso que eventualmente se debe llevar a cabo. Por ahora puedo transmitir una pequeña muestra de estas historias de éxito que se enfoca principalmente en aquellos que quedaron atrapados dentro de la zona de Monteverde arriba:

Per Sue Gabrielson, Directora de la Escuela de los Amigos de Monteverde: “Abrimos un ‘campamento de vacaciones’ para que las familias, no solo las de estudiantes de nuestra escuela, pudieran dejar a sus hijos por la mañana y saber que estaban a salvo. Más de 30 niños, de entre tres y catorce, participaron diariamente. Los “consejeros” incluyeron maestros de MFS y otras escuelas en la zona, así como también adolescentes voluntarios.

“MFS también recibió alimentos donados por miembros de la comunidad, particularmente el Hotel Fonde Vela, que sacrificó y preparó sus gallinas cuando se quedaron sin comida, para preparar bocadillos y almuerzos para los miembros de la comunidad”, escribió.

Debra Hamilton, directora ejecutiva del Instituto Monteverde, dijo a The Tico Times: “Nos complace que el MVI haya podido servir a la comunidad al abrir nuestras puertas para actuar como centro de reuniones diarias donde todos los miembros de la comunidad podían recibir actualizaciones sobre los esfuerzos y el progreso en las reparaciones de carreteras y servicios públicos, al igual que el intercambio de recursos. MVI también proporcionó un área para cocinar y agua para los residentes”.

Radio Zona Alta también desempeñó un papel prominente al brindar a todos en la comunidad informes de primera mano sobre los esfuerzos de reparación y socorro en todo el Distrito. Este informe se realizó a través de videos compartidos desde su cuenta de Facebook. Coincidentemente, Radio Zona Alta estaba visitando la Escuela de Amigos de Monteverde para una actualización cuando un misterioso helicóptero hizo un par de aterrizajes para distribuir suministros que habían sido donados al principal centro de socorro en San José.

Cortesía de la Escuela de los Amigos: el misterioso helicóptero

Todavía hay trabajo por hacer. El camino hacia Tilarán, que yo sepa, aún requiere mucho trabajo. De manera similar, dependiendo del día, la Carretera Costera / 27 desde San José tiene un cierre parcial o completo debido a los problemas con deslizamientos de tierra que preceden a Nate. Y, por supuesto, el puente en la comunidad de Guacimal, que se encuentra a unos cuarenta minutos bajando la montaña, fue completamente destruido, al igual que un gran número de casas y edificios que fueron arrasadas por el río desbordado.

Cortesía de Jorge Hincapie. Este deslizamiento de tierra casi arrasó al Sr. Hincapie y su familia fuera de la montaña. Todo salió herido por lo contrario ileso.

¿Cómo puedes ayudar? Una familia local, cuya casa destruida se muestra arriba, comenzó una campaña de Gofundme. También hay familias en todo Costa Rica que han perdido sus hogares y todas sus posesiones. Esta historia en Tico Times enumera una serie de distintas opciones para donar en todo el país, incluido un enlace donde las donaciones deducibles de impuestos de los Estados Unidos se pueden hacer al Fondo Comunitario de Monteverde. También puede donar a Monteverde Friends School (MFS) y Monteverde Institute (MVI). Las donaciones de la MFS se destinarán principalmente a cubrir el costo de la matrícula para muchos padres locales que ya no podrán pagarla; Las donaciones de MVI se canalizarán a la Comisión de Emergencia local para su uso en el apoyo a la recuperación local.

La economía de Costa Rica depende en gran medida del turismo. El efecto dominó de los costos directos de esta tormenta, así como la pérdida de empleos e ingresos para muchos de los residentes aquí, tiene el potencial de continuar por meses, probablemente por años.

Les doy mi palabra de que la información anterior es verdadera, y no tiene nada que ver con un supuesto deslizamiento de tierra frente al Banco Nacional o un puente milagroso que apareció de la noche a la mañana. También les puedo prometer que nunca les iban a agradar los caminos de acá de todos modos, lo cual es parte de la diversión, y el Pura Vida.

Nota: he recibido consultas de muchos en el extranjero que buscan conocer la condición de varias ciudades y carreteras en todo Costa Rica. Como dije antes, desafortunadamente rondan más rumores que hechos, y las situaciones en muchas comunidades cambian con frecuencia. Recomiendo que aquellos que planean visitar Costa Rica en las próximas semanas se pongan en contacto directamente con el hotel, el operador turístico o la atracción para obtener la información más actualizada.